China Civilization

Introduction to Chinese Civilizations

Graduate Course at the “China Studies” Program at Zhejiang University

Fall 2012Tuesdays: 9:00-12:15 am, 紫金港校区东1B-508

Instructor: Sun, Jinghao    Email:           

Course Description: 

While this course is a chronological survey of the political, economic, social, and cultural history of China

 from its earliest times to the present, it focuses on significant issues on historical elements that 

shaped and reshaped the trajectory and characteristics of China. Thus, this course emphasizes 

a thematic approach, comparative perspective, critical reading of primary sources, and seminar-style group discussion.  


There is no standard textbook for this course. Materials of the collection, the major reading, I

ntroduction to Chinese Civilizationsare made up of chapters from a few significant 

English-language textbooks on Chinese history.

Materials of the supplementary reading Chinese Civilization: Primary Source Readings are from 

a few collections of primary Chinese sources such as Patricia Buckley Ebrey’

Chinese Civilization: a Sourcebook. 


Course Requirements and Grading: 

Participation (20%): Includes attendance in lectures and participation in class discussion  

2 In-class Exams (80%=40% X 2): 60 minutes each 



(subject to minor changes)


Part 1: Introduction; From Pre-history to the Foundation of Chinese Civilization

Part 2: The Qin Unificationthe Han Empire, and Chinese Imperial System and Empire Pattern

Philosophical Conversation on the Hundred Schools of Thought 

Part 3Political Division to the Unified Medieval Sui and Tang Empire: the Arrival 

and Sinification of Buddhism 

Part 4: The Late Imperial Period I: the Song and Yuan Dynasties

Part 5: The Late Imperial Period II: Ming China and World Trade 

Mid-term exam 

Part 6: The Rise and Down of Qing China 

Part 7: Republican China

Part 8: Mao’s Mainland China and After

Final exam 


PS:   How to Read a Text?

Timothy Brook

Texts are not simply “there” to be read, but have been "put there" to influence how other people understand the world. They are not perfect mirrors, either of reality or of the author's mind. Think of them rather as incomplete artifacts manufactured to project meanings and produce effects. Since no time and place is the ever same, every text is shaped by the circumstances in which it appeared and the audience it sought to persuade--and no text ever tells the same story. Accordingly, every text adds something to the historical record.

Here are some questions that might help you figure out what a text “says”:

(i) Mechanics: 

Who wrote it?

When was it written?

When was it published, if ever? 

What language was it written in? Published in?

What language are you reading it in, if not in the original, and how does that matter? 

When was it read?

Who might have read it? Are you one of its intended readers?

(ii) Meanings:  

What does the author say?

How does the author say it? 

What is its genre (i.e., is it a biography, a novel, a diary, a memoir, a legal judgment, or a joke?)?

How does the genre influence what gets said and shape how the author says it? 

What does the author avoid saying that s/he might have said?

Can you detect tension between the said and the unsaid?

(iii) Effects: 

What is the author's point of view? (i.e., what does the author think s/he is saying?)

Why does the author hold that point of view?

Is the author aware of competing points of view? Are you? 

What effects does the author seek to produce?

What effects has this text produced over time? Has the text had consequences, and if so, why?  

Copyright © 2010 Zhejiang University. All rights reserved.   Tel: +86-571-87981209    Office hours: Mon. to Fri. 9:00-17:00