Nation, Ethnicity and Nationalism in Contemporary China

 Nation, Ethnicity and Nationalism in Contemporary China     


November 2015


Instructor: Liu Wei 


Course description:

This course tackles the growing current of Chinese nationalism with its origins and its potential impact on the Asian/world political maps. Among issues dealt with are relations between the Han and the ethnic minoritiesSino-Japanese relations, the Tibet Question, Muslims in China, and cross-strait (Mainland China-Taiwan) relations. 



A written test will be conducted at the completion of the course.


Required readings:

W.J.F. Jenner, The Tyranny of History; Peter Hays Gries, China’s New Nationalism; Baogang He and Yingjie Gao, Nationalism, National Identity and Democratization in China; A. Tom Grunfeld, ‘In Search of Equality: Relations Between China’s Ethnic Minorities and the Majority Han’;Ma Yin, The People’s Republic of China, A Unified Multi-National State; Erica S. Downs and Phillip C. Saunders, ‘Legitimacy and the Limits of Nationalism: China and the Diaoyu Islands’; David Patt, A Strange Liberation: Tibetan Lives in Chinese Hands; Peter Hessler, ‘Tibet Through Chinese Eyes’; Dru Gladney, Islam in China; Susan L. Shirk,‘Taiwan: A question of regime survival’(in China: Fragile Superpower). 


Suggested readings:

Paul S. Ropp, Heritage of China;  Ross Terrill, The New Chinese Empire, Chapter 7: Beijing joggles for the legacy of empire; Iris Chang: The Rape of Nanjing; Tsering Shakya, The Dragon in the Land of Snows: A History of Modern Tibet since 1947; Michael Swaine, Chinese Decision-making Regarding Taiwan, 1979-2000, in The Making of Chinese foreign and Security Policy in the Era of Reform, by David Lampton (ed); Gregory May, Taiwan’s Role in the China-Japan-U.S. Trilateral relationship, in Major Power Relations in Northeast Asia, by David Lampton (ed).


Week One

The Myth of a Greater Chinese Nation: the history of nation-building in modern China.

Readings: W.J.F. Jenner, The Tyranny of History; Peter Hays Gries, China’s New Nationalism; Baogang He and Yingjie Gao, Nationalism, National Identity and Democratization in China.


Week Two

Minority Life in West Chine: ethnic minority cultures as commodities; the peoples of Naxi and Mosuo.

Readings: A. Tom Grunfeld, ‘In Search of Equality: Relations between China’s Ethnic Minorities and the Majority Han’; Ma Yin, The People’s Republic of China, A Unified Multi-National State.


Week Three

The Sino-Japanese Conflicts and the Origins of Chinese nationalism: how have the wars against Japan helped shaping the present-day Chinese identity?

Reading: Erica S. Downs and Phillip C. Saunders, ‘Legitimacy and the Limits of Nationalism: China and the Diaoyu Islands’.


Week Four

Taiwan---A source of National Sensibility: Taiwan’s history and its relevance to China’s popular nationalism.

Reading: Susan L. Shirk, ‘Taiwan: A question of regime survival’ (in China: Fragile Superpower). 


Week Five

The Tibet Issue: Sovereignty and Cultural Identity (I): history of Tibet.

Readings: David Patt, A Strange Liberation: Tibetan Lives in Chinese Hands; Peter Hessler, ‘Tibet Through Chinese Eyes’.


Week Six

The Tibet Issue: Sovereignty and Cultural Identity (II): political autonomy, economic survival and cultural legacy: Is there a solution? 

Readings: (TBA)


Week Seven

Muslins in China: 1,300 years of integration and separation.

Reading: Dru Gladney, Islam in China.


Week Eight

Field trip: Town of Japanese Surrender

Copyright © 2010 Zhejiang University. All rights reserved.   Tel: +86-571-87981209    Office hours: Mon. to Fri. 9:00-17:00